Erfelijkheid

Dementie is in de meeste gevallen niet erfelijk. De ziekte komt wel vaak voor. Maar liefst een op de vijf mensen krijgt dementie. Hoe ouder iemand wordt, hoe groter de kans is dat hij dementie krijgt. In sommige families is dementie wel erfelijk. Dit is vooral zo bij dementie op jonge leeftijd.

Erfelijkheid op jonge leeftijd

Als de dementie al voor het 65e levensjaar ontstaat, is er meer kans dat erfelijkheid een rol speelt. Bij enkele families in Nederland is sprake van een vorm van dementie die direct overerfbaar is. Een afwijkend gen veroorzaakt de dementie. De dragers van dit gen krijgen al op jonge leeftijd dementie. Vaak al voor het 50e levensjaar.

Lees meer over erfelijkheid op jonge leeftijd

Erfelijkheid alzheimer en andere vormen van dementie

Alzheimer is meestal niet erfelijk. Door toeval kunnen mensen uit dezelfde familie alzheimer krijgen. Heeft u een vader, moeder, broer of zus die na het 65e levensjaar de ziekte van Alzheimer kreeg? Dan heeft u een iets groter risico om zelf alzheimer te krijgen. De kans neemt maar een paar procenten toe. Het is veel waarschijnlijker dat u de ziekte niet krijgt.

Lees meer over erfelijkheid bij dementie

Erfelijkheidsonderzoek

Erfelijkheidsonderzoek wordt in Nederland alleen gedaan als meerdere mensen in de familie op relatief jonge leeftijd (jonger dan 65 jaar) dementie hebben gekregen. Anders is er zeer waarschijnlijk geen sprake van een erfelijke vorm. Is er bij de persoon met dementie een erfelijke afwijking gevonden? Dan kunnen eerstegraads familieleden getest worden.

Lees meer over erfelijkheidsonderzoek

Risicofactoren

Leeftijd is de belangrijkste risicofactor voor dementie. Hoe ouder, hoe groter de kans op dementie. Minder dan 1 procent van de mensen tussen de 60 en 65 heeft dementie. Meer dan 40 procent van de mensen boven de 90 jaar heeft dementie. Ook roken, ongezonde leefstijl en bepaalde ziektes en aandoeningen zijn risicofactoren voor dementie.

Lees meer over de risicofactoren bij dementie

'Ik heb geen alzheimer, want dat komt bij ons in de familie niet voor.'

Toch werd bij Hans dementie geconstateerd. Lees het verhaal van Marijke.