De grootste risicofactor voor dementie is leeftijd. Hoe ouder iemand is, hoe groter de kans is dat diegene dementie heeft. Als je veel familieleden hebt die een hoge leeftijd hebben bereikt, dan is de kans groot dat er ook dementie voorkomt. Er is dan weinig reden om te vrezen dat het erfelijk is. 

Dementie is maar in zeldzame gevallen erfelijk. In die zeldzame gevallen zie je in een familie meerdere mensen met dementie op jonge leeftijd. En met een jonge leeftijd gaat het om iemand tussen de veertig en vijftig jaar. Zelfs dementie op jongere leeftijd is in de meeste gevallen niet erfelijk. Kortom, een kind van iemand met dementie op jonge leeftijd heeft zelf ongeveer dezelfde lage kans op dementie op jonge leeftijd dan andere mensen in de bevolking.