Gezond oud worden zonder dementie

De meeste mensen staan er niet bij stil dat ze best 90 jaar kunnen worden. Terwijl die kans behoorlijk groot is. Voor vijftigers en zestigers ligt de kans om ouder dan 90 te worden tussen de 30% en 60%, volgens cijfers van het CBS. Reden genoeg om te onderzoeken waarom sommige 90-plussers nog kerngezond zijn en anderen te maken krijgen met dementie. Die vraag probeert Nienke Legdeur, arts-onderzoeker van het Amsterdam UMC locatie VUmc, te beantwoorden.

De kans op dementie ligt voor een deel vast in onze genen. ApoE4 is het bekendste ‘alzheimergen’. Ook andere genen kunnen het risico vergroten of juist verkleinen. Toch is de rol van erfelijkheid het grootst bij mensen die op jongere leeftijd dementie krijgen. ‘Bij 90-plussers spelen de bekende genen een beperkte rol voor hun kans op dementie. Mensen mét die risicogenen krijgen de ziekte meestal op jongere leeftijd en overlijden vaak al eerder. Als je ouders boven de 90 zijn en dementie krijgen, wil dat dus niet zeggen dat jij zelf ook meer risico loopt. Het scheelt iets, maar niet veel.’ Legdeur heeft wel een tip voor wie meer wil weten: ‘Als vrijwilliger meedoen aan onderzoek. Op hersenonderzoek.nl zijn alle onderzoeken te vinden.’


Hoge bloeddruk

Een gezonde leefstijl helpt om de kans op dementie zo klein mogelijk te houden. Toch spelen risicofactoren voor een 70-jarige niet dezelfde rol als bij een 90-jarige. Daar komen wetenschappers pas de laatste jaren achter. Legdeur wil daarom meer te weten komen over die verschillen. ‘Tussen 45 en 65 jaar helpt een lage bloeddruk om dementie te voorkomen. Vreemd genoeg is dat bij de alleroudsten juist een hoge bloeddruk. We denken dat de hersenen zo ervoor zorgen dat de doorbloeding goed genoeg blijft. Een soort compensatie. Dat is belangrijk om te weten voor behandelingen met medicijnen.’ 


Gezondheidsrisico’s

‘In de eerste onderzoeken bij 90+'ers zien we dat een verminderd reukvermogen samenhangt met een verminderd geheugen. Slechter gehoor lijkt ook enigszins verband te houden met een slechter geheugen, maar voor het zicht zien wij dit niet. De betekenis van deze resultaten zullen we de komende tijd verder uitzoeken.’


Het geheim van 90-plussers

De grote vraag is ten slotte wat je nog meer kunt doen om gezond oud te worden. ‘Het is gunstig om je hersenen actief te houden. Dat is goed voor je cognitie; je geheugen, het uitvoeren van taken en je werksnelheid.’ Legdeur geeft echter meteen toe dat zulke verbanden ook niet alles zeggen. Bovendien: wat moet je dan doen om cognitief actief te blijven? ‘Dat vroegen we aan de 90-plussers zelf. Waarom denken zij dat ze zo gezond oud zijn geworden? Hun antwoorden waren allemaal hetzelfde. Ze zeggen midden in het leven te staan. Ze zijn sociaal actief en geïnteresseerd in de mensen en gebeurtenissen om hen heen. Ze hebben een positieve levenshouding en laten zich graag op sleeptouw nemen door hun familie. Dat is hun geheim om vitaal te blijven!’

 

Geheimen in de hersenen van 90-plussers

Nienke-Legdeur-400x233.jpg

Bekijk de geheimen

Training 'houd uw brein gezond'

Breintraining-400x233.jpg

Volg onze gratis breintraining

 

Voeding om dementie tegen te gaan

voeding-dementie-zalm-400x233.jpg

Lees meer

 

Dit nieuwsbericht is gepubliceerd door