Grootste internationale onderzoek naar stigma ooit: veel mensen houden dementie liever verborgen

Grootste internationale onderzoek naar stigma ooit: veel mensen houden dementie liever verborgen

Veel mensen komen er liever niet voor uit dat ze dementie hebben en houden het geheim. Dat blijkt uit het grootste onderzoek rond dementie ooit. Alzheimer’s Disease International (ADI) - waar Alzheimer Nederland bij is aangesloten -  ondervroeg 70.000 mensen in 155 landen over dementie. Onder de respondenten waren mensen met dementie, verzorgers, artsen en het brede publiek. Het onderzoek maakt deel uit van een wereldwijde ADI-campagne 'Laten we het hebben over dementie', waarbij onder meer het belang van het praten over dementie wordt benadrukt.

Momenteel hebben ruim 50 miljoen mensen wereldwijd dementie. Naar verwachting zal dit aantal verdrievoudigen tot 152 miljoen in 2050. In Nederland hebben 280.000 mensen dementie.

Praten over dementie helpt

De ADI-campagne is onder meer gebaseerd op het inzicht dat praten over dementie helpt bij het aanpakken van het stigma. Iets dat Alzheimer Nederland onderschrijft. Gerjoke Wilmink, directeur Alzheimer Nederland: ‘’Wij willen het taboe op dementie nog verder doorbreken. In de 35 jaar van ons bestaan is gelukkig al aardig wat veranderd. Zo durven bijvoorbeeld steeds meer mensen hun verhaal te vertellen in de media.’’

Het taboe ligt met 29% in Nederland hoger dan elders in de wereld 

Het stigma op dementie belemmert mensen met dementie soms om hun leven te verbeteren, zo blijkt uit het onderzoek. Het verhindert hen om hulp, advies en ondersteuning te vragen en medische hulp te zoeken. Ook in Nederland is dat het geval, zo blijkt uit de uitkomsten van het onderzoek. Bijvoorbeeld 29% van de ondervraagden houdt liever de diagnose dementie verborgen. Dat is meer dan het gemiddelde in andere landen (20%).

16% (wereldwijd) denkt dat mensen met dementie gevaarlijk zijn

Uit het onderzoek blijken nog enkele andere opvallende zaken. Zo vindt 69% van de ondervraagden in Nederland mensen met dementie impulsief en onvoorspelbaar. Wereldwijd denkt 64% van de ondervraagden dit. Ruim 16% van het grote publiek wereldwijd denkt zelfs dat mensen met dementie gevaarlijk zijn voor hun omgeving. Veel gedrag van mensen met dementie is echter goed te verklaren als je je verdiept in de persoon in kwestie, in de ziekte en als je leert beter om te gaan met mensen met dementie, zoals bijvoorbeeld in Alzheimer Cafés en in de trainingen van Samen dementievriendelijk.

Zorgwekkend: het begrip van de ziekte ligt laag

Tot slot denken 2 van de 3 ondervraagden dat dementie een normaal onderdeel is van het verouderingsproces en geen ziekte. De angst voor het ontwikkelen van dementie blijkt wereldwijd groot: 95% van de ondervraagden denkt dat ze in hun leven dementie kunnen ontwikkelen. In Nederland krijgt 1 op de 5 mensen dementie. Het begrip van de ziekte ligt overigens laag. Iets dat zorgwekkend is, omdat de ziekte van Alzheimer en andere vormen van dementie de vijfde belangrijkste doodsoorzaak ter wereld zijn.

Dit nieuwsbericht is gepubliceerd door