Viagra tegen Alzheimer?

Verschillende nationale en internationale nieuwsbronnen maken melding van een nieuwe studie die bewijs levert dat Viagra mogelijk werkt tegen de ziekte van Alzheimer. Viagra, het medicijn dat vooral bekend staat als middel tegen erectiestoornissen, werd van origine ontwikkeld tegen hart- en vaatziekten en wordt op dit moment ook ingezet om hoge bloeddruk in de longen te behandelen. De ziekte van Alzheimer bleek significant minder vaak voor te komen bij mannen die Viagra gebruiken. 

Uit de verzekeringsgegevens van meer dan 7 miljoen mensen bleek dat dat mannen die Viagra gebruiken een veel lagere kans hebben op het ontwikkelen van de ziekte van Alzheimer. De werkzame stof ‘sildenafil’, blijkt in laboratorium testen ook effect te hebben op het schadelijke eiwit tau, één van de kenmerken van de ziekte van Alzheimer. Toch zijn onderzoekers heel voorzichtig met het trekken van conclusies.

Oorzaak gevolg

Bij bevolkingsstudies is het altijd enorm lastig om oorzaak en gevolg uit elkaar te halen. Verschillen mannen die Viagra gebruiken van mannen die dit niet doen? En kan dat een verklaring zijn voor het gevonden effect. Zo is het voor te stellen dat seksueel actieve mannen, gezonder zijn dan mannen die dit niet zijn. Een andere mogelijkheid is dat de mannen die Viagra gebruiken meer geld te besteden hebben. Ook kan toeval nog een grote rol spelen. Zo werden de verzekeringscijfers van meer dan 7 miljoen mensen gebruikt. Maar een kleine 18.000 daarvan gebruikten Viagra en daarvan ontwikkelden er 10 de ziekte van Alzheimer. Dat waren er veel minder dan in de controlegroep. Maar hoe dan ook, gaat het om cijfers van slechts tientallen mensen. Waardoor nog veel onzeker is.

Vrouwen

Een ander zeer duidelijk nadeel van de studie is dat Viagra bijna exclusief door mannen wordt gebruikt. Waar een effect bij mannen volgens de onderzoekers al onzeker is, is dat effect bij vrouwen nog helemaal niet aan te tonen. Dat is extra relevant omdat vrouwen 2x vaker dementie krijgen dan mannen.

Vervolg

Op dit moment is er nog veel te weinig bekend over de eventuele werking van Viagra op Alzheimer. Kan het middel een deel van de gevallen voorkomen? Bij wie werkt het middel dan? Hoe lang moet het gebruikt worden? In welke dosis? De onderzoekers willen daarom een zogenaamde ‘fase 2 studie’ uitvoeren, aldus onderzoeksleider prof. Feixiong Cheng. In de praktijk betekent dit dat het antwoord of Viagra een rol kan spelen bij de behandeling of in de preventie van Alzheimer nog meer dan 10 jaar verwijderd is van definitieve beantwoording.

 

Steun onderzoek naar dementie

Onderzoek naar dementie is nog steeds hard nodig. Jouw hulp maakt meer onderzoek mogelijk. Help je mee met een donatie? 

Steun ons onderzoek

Dit nieuwsbericht is gepubliceerd door